网球直播版权那些事儿爱看比赛的人都关心

2018-11-06 15:20来源:未知

  在刚刚过去的2017赛季,网球直播版权市场迎来了又一个重大的变革,仅仅成立两年的WTA Media(WTA 媒体公司)走到了台前,正式拉开了WTA单独制作、广播、售卖转播信号的序幕。自从2012年与冠名赞助商索尼爱立信结束合作之后,“裸奔”5年的WTA依稀看到了新的生财之道。

  日新月异的新媒体时代,得版权者得天下早已是众人皆知的秘密,而对于职业网球巡回赛来说,其收益报表的重中之重,自然就是赛事直播版权的售卖。如此简单的道理WTA能不懂?答案自然是否定的。那为何WTA的动作如此后知后觉?实属是因为背后的难言之隐。

  虽然与ATP并称为职业网坛的两大网球机构,但由于自身的特色和所谓的“男女差别”,WTA在国际体育界的认知程度很难去与ATP相比。在费纳德穆四巨头的金字招牌之后,ATP涌现的新星依旧络绎不绝,但在莎拉波娃禁赛小威缺席的日子里,WTA依然找不到新的领军人物。更何况ATP与WTA运营的只有四大满贯之外的网球赛事,在这里,男女同工同酬仍未完全成为现实。

  正是由于上述的种种原因,ATP与WTA分别走上了完全不同的直播版权经营之路。早在2001年,ATP就成立了子公司ATP Media(ATP媒体公司),他们的角色定位就是ATP赛事的转播商与版权分销商,比赛信号的制作、传输与售卖是他们的核心,而四巨头引领的男子网球黄金时代则为他们创造了绝佳的生存发展条件。仅仅过了5年,ATP Media就建立了自己的视频直播网站TennisTV,虽然起初只有ATP比赛的直播,但之后他们谈妥了WTA的直播版权,实现了男女网球赛事的同步播出。

  在另一块战场,WTA更多的是把直播版权分售给了第三方转播机构,让他们来帮助自己在全球范围分销转播权,而这种方法最直接的影响,就是WTA在转播市场的收益会大打折扣。

  那么背后的差距有多大呢?先来分享一组数据:2016年,ATP Media累计赛事转播时长超过了12.5万小时,累积观众人数超过了8.28亿,2017年这项数字就飙升到了9.73亿,赛事转播也覆盖到了全球195个国家和地区,预计全年转播收益超过7000万美元!

  ATP Media的风生水起更加坚定了WTA变革的决心,后者也在2015年4月正式成立了WTA Media公司,同年十月在新主席兼CEO史蒂夫-西蒙入主后,WTA全新的直播版权运营之路也逐渐走上了正轨。

  在与大部分第三方转播机构履行完合约之后,WTA几乎收回了旗下所有赛事的转播权。与此同时,他们也在2016年底结束了与TennisTV的合作,WTA与西蒙的设想就是创建自己的直播平台——WTA TV!

  WTA的贸然之举在2017年初付出了惨痛的代价。首先是WTA TV迟迟未能上线月份上线),其次是新一轮的电视转播权有了重大变化(beIN Sport取代Tennis Channel),于是赛季第一周威廉姆斯姐妹同时出战奥克兰的重头戏,很多国家的球迷都找不到任何直播信号!甚至连WTA球星斯特里科娃都发出抱怨——她的家人无法在捷克家中观看自己的比赛直播。

  “我们战略调整的初衷就是想改变观众的导向,我们才刚刚开始第一步,一只脚刚踩进水里,而其他人可能已经走到水中央了。”WTA主席兼CEO西蒙在接受采访中说道,“所以我觉得我们是在做正确的事,大方向是对的。”

  “自断双臂”的WTA就此走上了不可回头之路。在饱受争议和批评之中,WTA TV终于在去年7月份成功面世,而当时距离WTA Media公司成立过去了两年零三个月。如今硬件方面WTA已经追上了ATP的速度,但是球迷是否真正买账,只能留给时间去给出答案。

  2015年与WTA签下十年长约的爱奇艺反而成为了最大的受益者——从2017赛季开始,爱奇艺拥有了WTA所有比赛的直播权!从皇冠赛到超五赛,从顶级赛到国际赛,只要是有电视信号制作的球场,这里都能获得相对应的直播源。